พระคาร์ดินัลโจเซฟ เซน โบกมือให้ผู้ชุมนุมระหว่างการประท้วงเรียกร้องประชาธิปไตยประจำปี 2557
สมาชิกอาวุโสที่สุดของคริสตจักรคาทอลิกคนหนึ่งถูกจับในฮ่องกงฐานละเมิดกฎหมายความมั่นคงแห่งชาติของจีน ตำรวจยืนยันแล้ว

พระคาร์ดินัล โจเซฟ เซน วัย 90 ปี เป็นหนึ่งในสี่คนที่ถูกควบคุมตัวเนื่องจากมีส่วนเกี่ยวข้องกับองค์กรที่เลิกใช้งานไปแล้ว ซึ่งช่วยเหลือผู้ประท้วงที่ต้องการความช่วยเหลือด้านการเงิน

คนอื่นๆ เป็นนักร้องและนักแสดง Cantopop Denise Ho, อดีตสมาชิกสภานิติบัญญัติ Margaret Ng และนักวิชาการ Dr Hui Po Keung

พวกเขาถูกกล่าวหาว่าสมรู้ร่วมคิดกับกองกำลังต่างประเทศ

หากพบว่ามีความผิด พวกเขาอาจถูกจำคุกตลอดชีวิต

Human Rights Watch เรียกมันว่า “จุดต่ำสุดใหม่ที่น่าตกใจสำหรับฮ่องกง”

ตำรวจฮ่องกงบอกกับ BBC ว่ากลุ่มนี้ต้องสงสัยว่ายื่นอุทธรณ์ต่อต่างประเทศหรือองค์กรต่างๆ ให้กำหนดมาตรการคว่ำบาตรฮ่องกง จึงเป็นภัยคุกคามต่อความมั่นคงของชาติจีน

พระคาร์ดินัลเซนหนีเซี่ยงไฮ้ไปฮ่องกงหลังจากที่คอมมิวนิสต์เข้ายึดครองจีนเมื่อ 70 ปีที่แล้ว และเป็นอดีตอธิการของฮ่องกง เขาเป็นนักวิจารณ์รัฐบาลในกรุงปักกิ่งมานานแล้ว โดยกล่าวถึงชาวคาทอลิกในจีนแผ่นดินใหญ่และเพื่อประชาธิปไตยในฮ่องกง

ครั้งหนึ่งเขาเคยตำหนิวาติกันต่อสาธารณชนว่า “ขายหมด” ให้จีนโดยบังคับให้อธิการเกษียณอายุเพื่อสนับสนุนให้ปักกิ่งเข้ามาแทนที่

“การจับกุมคาร์ดินัลวัย 90 ปีเพื่อทำกิจกรรมอย่างสันติของเขา ถือเป็นจุดต่ำสุดครั้งใหม่ที่น่าตกใจสำหรับฮ่องกง ซึ่งแสดงให้เห็นการล่มสลายของสิทธิมนุษยชนอย่างเสรีของเมืองในช่วง 2 ปีที่ผ่านมา” ฮิวแมนไรท์วอทช์กล่าว

วาติกันกังวลเกี่ยวกับการจับกุมพระคาร์ดินัล โฆษก Matteo Bruni กล่าวในแถลงการณ์
นักร้องและนักเคลื่อนไหว เดนิส โฮ ให้การเป็นพยานในการพิจารณาคดีของรัฐสภาสหรัฐฯ เรื่องการประท้วงเรียกร้องประชาธิปไตยในปี 2019
ดร.ฮุ่ย นักวิชาการจากมหาวิทยาลัยหลิงหนานในฮ่องกง ถูกจับที่สนามบินในขณะที่เขาพยายามจะบินไปยุโรปเพื่อทำการโพสต์ทางวิชาการ รายงานของ Hong Kong Free Press โดยอ้างแหล่งข่าวทางกฎหมายสองแหล่ง

นี่เป็นครั้งที่สองที่ Denise Ho ถูกจับในหลายเดือน – เธอถูกควบคุมตัวเมื่อปลายปีที่แล้วภายใต้กฎหมายเดียวกัน

Margaret Ng ก็ถูกจับกุมเช่นกันในอดีต – ในปี 2564 เธอถูกตัดสินจำคุกหนึ่งปีเนื่องจากการเข้าร่วมในการประท้วงโดยไม่ได้รับอนุญาต ในระหว่างการพิจารณาคดี ทนายความให้เลิกจ้างทนายความของเธอเองและกล่าวสุนทรพจน์ที่ปลุกเร้า ศาลก็ส่งเสียงปรบมือดังลั่น

ตำรวจฮ่องกงบอกกับ BBC ว่าจำเลยทั้งสี่จะได้รับการประกันตัว แต่ต้องมอบหนังสือเดินทางให้

เชื่อว่าพวกเขามีความเกี่ยวข้องกับกองทุนบรรเทาทุกข์เพื่อมนุษยธรรม 612 แห่ง ซึ่งช่วยให้ผู้ประท้วงเพื่อประชาธิปไตยชำระค่าธรรมเนียมทางกฎหมายและค่ารักษาพยาบาล

องค์กรถูกยกเลิกเมื่อปีที่แล้วหลังจากที่ตำรวจความมั่นคงแห่งชาติเรียกร้องให้ส่งข้อมูลที่ละเอียดอ่อนรวมถึงรายละเอียดเกี่ยวกับสมาชิกและผู้บริจาค

กฎหมายใหม่ของจีน: ทำไมฮ่องกงถึงกังวล?
นักเคลื่อนไหวและผู้ประท้วงเพื่อประชาธิปไตยจำนวนมากในฮ่องกงถูกจับกุมภายใต้กฎหมายความมั่นคงแห่งชาตินับตั้งแต่จีนบังคับใช้ในปี 2020

โดยพื้นฐานแล้วห้ามการปลุกระดม การแยกตัว และการทรยศ ดังนั้นจึงทำให้ทางการปราบปรามผู้ประท้วงและลงโทษพวกเขาได้ง่ายขึ้น

การจับกุมมีขึ้นไม่กี่วันหลังจากที่รัฐบาลจีนแต่งตั้งนายจอห์น ลี กาชิว ผู้นำสายแข็งคนใหม่ของฮ่องกง

“การจับกุม… [เป็น] สัญญาณลางร้ายว่าการปราบปรามฮ่องกงจะทวีความรุนแรงขึ้นเท่านั้น” ฮิวแมนไรท์วอทช์กล่าว