ในช่วง 40 ปีของเขาในฐานะสูติแพทย์-นรีแพทย์ คาร์ล สมิธได้คลอดทารกหลายพันคนในมิดเวสต์ สมิ ธ ทำงานที่ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยเนแบรสกาและกล่าวว่าสตรีมีบุตรหลายคนในรัฐต้องเดินทางหลายสิบไมล์เพื่อไปพบผู้ให้บริการของตน

“เรามีพื้นที่จำนวนมากที่ไม่ได้ให้บริการการคลอดบุตรอีกต่อไป เนื่องจากขนาดของโรงพยาบาลและจำนวนผู้ป่วยที่คลอดบุตรในพื้นที่ชนบทบางส่วนของเรามีน้อย” สมิท

เนื่องจากการดูแลมารดามีอย่างจำกัด เขากล่าวว่า ผู้หญิงส่วนใหญ่พึ่งพาแพทย์ประจำครอบครัวในการดูแลสูติกรรม “และผู้ป่วยจำนวนมากต้องเดินทางหลายไมล์เพื่อพบผู้ให้บริการในพื้นที่และอีกหลายไมล์เพื่อนำส่งในโรงพยาบาลที่ยังคงทำสูติศาสตร์ต่อไป”

“เราไปไกลถึง 200 ไมล์ทางทิศตะวันตกของเราเพื่อให้การดูแลให้คำปรึกษาในสถานที่สำหรับสูติแพทย์ – นรีแพทย์ที่ดูแลผู้ป่วยในพื้นที่” เขากล่าวเสริม
กว่า 36% ของมณฑลทั่วสหรัฐอเมริกาอยู่ในสถานการณ์เดียวกันและขาดการเข้าถึงอย่างเต็มที่หรือเข้าถึงการดูแลมารดาอย่างจำกัด ตามผลการศึกษาในปี 2022 จาก March of Dimesซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่สนับสนุนสุขภาพของผู้หญิงและทารก

ผลการศึกษาพบว่าผู้หญิงเกือบ 7 ล้านคนทั่วประเทศอาศัยอยู่ในพื้นที่ที่เข้าถึงการดูแลมารดาน้อยมากหรือแทบไม่มีเลย “เราได้บัญญัติคำว่า ‘ทะเลทรายการคลอดบุตร’ เพื่ออธิบายเขตที่ไม่มีโรงพยาบาลที่ให้บริการสูติกรรม ไม่มีผู้ให้บริการสูติกรรมอื่น ๆ เช่นสูติ-นรีเวชหรือผดุงครรภ์ และไม่มีศูนย์คลอด” สเตซีย์ สจ๊วร์ต ประธาน ของเดือนมีนาคมของ Dimes

ในรายงานของปีนี้ องค์กรไม่แสวงหากำไรพบว่าจำนวนมณฑลที่ถือว่าเป็นการเลี้ยงลูกแบบทะเลทรายเพิ่มขึ้น 2% เมื่อเทียบกับการศึกษาที่เสร็จสิ้นในปี 2020 “นั่นคือ [เพิ่มเติม] 1,119 มณฑลและผู้หญิงอีก 15,933 คนที่ไม่ได้ดูแลการคลอดบุตร ” การศึกษาในปี 2022 ระบุ

การขาดการเข้าถึงทำให้สุขภาพของสตรีมีครรภ์และลูกๆ ของพวกเธอตกอยู่ในความเสี่ยง สจ๊วร์ตกล่าว “ผู้หญิงต้องเดินทางในพื้นที่ชนบท 50, 60, 70 ไมล์ เพื่อไปหาผู้ให้บริการสูติกรรมที่ใกล้ที่สุดเพื่อคลอดบุตรหรือไปเยี่ยมครรภ์ก่อนคลอด”

“การขาดการเข้าถึงเป็นปัจจัยสำคัญที่ทำให้ผู้หญิงจำนวนมากเสียชีวิตหรือเข้าใกล้ความตายอันเนื่องมาจากการตั้งครรภ์ หรือทำไมทารกจำนวนมากถึงไม่มาร่วมงานวันเกิดปีแรกในประเทศนี้” เธอกล่าวเสริม

ในบรรดาประเทศอุตสาหกรรมชั้นสูงทั่วโลก สหรัฐอเมริกาถือเป็นประเทศที่อันตรายที่สุดที่จะให้กำเนิด “ในประเทศอุตสาหกรรมระดับสูงอื่นๆ ทุกประเทศ สิ่งที่เราพบคือประเทศเหล่านั้นดูแลสุขภาพของผู้หญิงโดยรวมได้ดีขึ้นมาก” สจ๊วร์ตกล่าว

ผู้หญิงสองคนตายทุกวันจากภาวะแทรกซ้อนของการตั้งครรภ์และการคลอดบุตรยังมากกว่า80% ของการเสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์สามารถป้องกันได้ตามศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค CDC พบว่าสาเหตุสำคัญของการเสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์ ได้แก่ ภาวะสุขภาพจิต เลือดออกมากเกินไป ภาวะหัวใจเต้นผิดจังหวะ การติดเชื้อ ลิ่มเลือด และความดันโลหิตสูง

แต่ช่องว่างในการเข้าถึงการรักษาก็เป็นข้อกังวลหลักเช่นกัน “มันอันตรายมาก เพราะทุกครั้งที่คุณแนะนำระยะทางเป็นตัวแปรในการรับการรักษา มันมักจะลดจำนวนการเผชิญหน้าและการเยี่ยมชมที่ผู้ป่วยจะได้รับ” บร็อค สลาบัค หัวหน้าเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการของสมาคมสุขภาพชนบทแห่งชาติบอกกับ Yahoo News

พื้นที่ในชนบทเป็นพื้นที่สำหรับดูแลคนท้องมากที่สุดในประเทศ ในปี 2562ปิด 47 โรงพยาบาลทั่วประเทศ เพิ่มจำนวนที่ปิดตัวลงเป็นสองเท่าในปี 2561 “เรารู้ว่าการปิดโรงพยาบาลและมีเพียงผู้ให้บริการจำนวนมากที่ไม่ได้เลือกที่จะตั้งอยู่ในพื้นที่ชนบทหลายแห่ง หรือการย้ายออกจากพื้นที่ชนบท ถือเป็นความท้าทายครั้งใหญ่” สจ๊วร์ตกล่าว

แต่นั่นไม่ใช่ปัญหาเดียว โรงพยาบาลในชนบทไม่สามารถรับภาระทางการเงินได้ “โรงพยาบาลในชนบทมีปริมาณน้อยกว่าตามคำจำกัดความเพราะมีขนาดเล็ก” Slabach กล่าว “หน่วยสูติกรรมปริมาณต่ำเหล่านี้มีค่าใช้จ่ายต่อหน่วยที่สูงขึ้น ดังนั้นเมื่อคุณเริ่มมองว่าต้นทุนต่อหน่วยเหล่านี้สูงมาก การชำระเงินคืนก็ไม่เพียงพอสำหรับค่าใช้จ่ายดังกล่าว”

Peiyin Hung รองผู้อำนวยการศูนย์วิจัยสุขภาพชนบทและชนกลุ่มน้อยเซาท์แคโรไลนาพบว่าโรงพยาบาลในชนบทส่วนใหญ่พึ่งพาประกันสุขภาพและเงินชดเชยของ Medicaid Hung กล่าวว่า Medicaid จ่ายโดยเฉลี่ยครึ่งหนึ่งของที่ประกันเอกชนจ่าย

“เราทราบดีว่าผู้หญิงผิวสีจำนวนมาก พวกเขาพึ่งพา Medicaid เมื่อพวกเขาแสวงหาการดูแลการตั้งครรภ์” Hung กล่าว เขากล่าวว่าโรงพยาบาลในชนบทที่ตั้งอยู่ในชุมชนที่มีสัดส่วนของผู้หญิงแอฟริกันอเมริกันในวัยเจริญพันธุ์สูงกว่ามีแนวโน้มที่จะปิดหน่วยแรงงานของตน

ฮังกล่าวเสริมว่า “โรงพยาบาลในชนบทจำนวนมากยังคงเสี่ยงต่อการถูกปิด OB [สูติศาสตร์] เนื่องจากพวกเขากำลังดำเนินการอยู่ในสีแดง และพวกเขากำลังประสบปัญหามากมายในการรับสมัครผู้ให้บริการ OB รายใหม่ และผู้ให้บริการ OB ที่มีอยู่จำนวนมากในชุมชนเหล่านั้นกำลังจะเกษียณ ดังนั้นเราจึงเห็นธงสีแดงมากมายที่นี่”

Medicaid ซึ่งครอบคลุมประมาณ 40%ของการเกิดทั้งหมด Slabach กล่าวว่าเป็น “ผู้ซื้อบริการสูติศาสตร์รายใหญ่ที่สุดรายเดียวในสหรัฐอเมริกา แต่น่าเสียดายที่ Medicaid เป็นหุ้นส่วนระหว่างรัฐบาลกลาง ดังนั้นนโยบายทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับการชำระเงินและการส่งมอบบริการผ่าน Medicaid จึงได้รับการจัดระเบียบและควบคุมโดยรัฐ”

เนื่องจากจำนวนสถานที่ให้บริการการคลอดบุตรเพิ่มขึ้นทั่วประเทศ ผู้สนับสนุนจึงเรียกร้องให้มีการเปลี่ยนแปลงเพื่อปกป้องการดูแลมารดาของสตรี March of Dimes กำลังผลักดันให้มีการดำเนินการกับระดับชาติ.

“เรากำลังเข้าสู่การเลือกตั้งกลางภาค” สจ๊วร์ตกล่าว “นี่เป็นช่วงเวลาที่สำคัญสำหรับผู้คน หากพวกเขาสนใจเกี่ยวกับประเด็นเหล่านี้ ในการเลือกตั้งผู้กำหนดนโยบาย ทั้งจากพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครต ซึ่งจะดำเนินการแก้ไขปัญหาเหล่านี้”