CBS News ได้เรียนรู้เกี่ยวกับความพยายามหลายครั้งใน Capitol Hill ในวันสุดท้ายของการประชุมสภาคองเกรสครั้งที่ 117 เพื่อให้ง่ายต่อการถอดถอนสถาปนิกของ Capitol ที่สู้รบหรือเพื่อลดความสามารถในการใช้สำนักงานในทางที่ผิด

ความพยายามครั้งใหม่นี้ยังรวมถึงภาษาเล็กๆ แต่โดดเด่นในร่างกฎหมายการใช้จ่าย 4,155 หน้าที่ลงนามในกฎหมายโดยประธานาธิบดีไบเดน เพื่อให้ทุนแก่รัฐบาลในปีหน้า

ความเคลื่อนไหวดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจาก การตรวจสอบภายใน ครั้งใหญ่โดยผู้ตรวจการทั่วไปของหน่วยงานเมื่อปีที่แล้วของเจ. เบรตต์ แบลนตัน ซึ่งปัจจุบันดำรงตำแหน่งดูแลสิ่งอำนวยความสะดวก โบราณวัตถุทางประวัติศาสตร์ และบริเวณอาคารรัฐสภาสหรัฐฯ ผู้ตรวจการทั่วไปกล่าวว่าการสืบสวนพบว่า Blanton ใช้อำนาจในทางที่ผิดและใช้เงินภาษีอย่างสุรุ่ยสุร่าย รวมถึงการอนุญาตให้ครอบครัวของเขาใช้รถ SUV ของรัฐบาล และขับรถในช่วงวันหยุดพักผ่อนของครอบครัวที่เซาท์แคโรไลนา เวสต์เวอร์จิเนีย และฟลอริดา และเดินทางไปยัง โรงเบียร์ฝีมือ

รายงานยังอ้างว่า Blanton อนุญาตให้ภรรยาและลูกสาวขับรถที่ออกโดยหน่วยงานราชการ รวมถึงกรณีหนึ่งที่ลูกสาวของเขาถูกกล่าวหาว่าขับรถโดยประมาท รายงานระบุว่าลูกสาวของ Blanton “ได้ส่งทั้งเพื่อนและแฟนของเธอขึ้นรถและอ้างถึงการใช้เชื้อเพลิงของ [Architect of the Capitol] ว่า ‘ก๊าซฟรี'”

ในอีกกรณีหนึ่ง รายงานระบุว่า Blanton อ้างตัวว่าเป็นตัวแทนบังคับใช้กฎหมาย และหลังจากเกิดอุบัติเหตุทางรถยนต์ “เมื่อคนขับสอบถามข้อมูลการประกันของ Blanton Blanton บอกเขาว่านี่เป็นรถของทางราชการและเขาเป็น ‘ตัวแทน'” กล่าวรายงาน

ในวันสุดท้ายของการประชุมสภาคองเกรสครั้งที่ 117 สมาชิกระดับสูงของพรรคเดโมแครตและพรรครีพับลิกันในคณะกรรมการกฎของวุฒิสภาได้ออกกฎหมายเพื่อให้รัฐสภาสามารถถอดถอนสถาปนิกของศาลากลางออกจากตำแหน่งได้ง่ายขึ้น กฎหมายจะอนุญาตให้มีการเลิกจ้างสถาปนิกโดย “การกล่าวโทษหรือการลงมติร่วมกันของสภาคองเกรส” ในกรณีของ “ความทุพพลภาพถาวร ไร้ประสิทธิภาพ การละเลยต่อหน้าที่ ความผิด หรือความผิดทางอาญาหรือพฤติกรรมที่เกี่ยวข้องกับศีลธรรมอันเลวร้าย”

ส.ว. รอย บลันท์ ส.ส. จากพรรครีพับลิกันจากรัฐมิสซูรี ซึ่งไม่ได้ลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่ ยอมรับว่าไม่น่าเป็นไปได้ที่วุฒิสภาจะพิจารณาร่างกฎหมายนี้ก่อนที่กฎหมายทั้งหมดที่เสนอในสภาคองเกรสชุดที่ 117 จะหมดอายุในเช้าวันอังคาร แต่บลันท์บอกกับซีบีเอสนิวส์ว่า “นี่เป็นช่วงเวลาที่ดีที่จะบรรเทาความกังวล” ว่ามีเพียงประธานาธิบดีแห่งสหรัฐอเมริกาเท่านั้นที่สามารถไล่สถาปนิกของศาลากลางได้ บลันท์บอกกับ CBS News ว่า “สภาคองเกรสจำเป็นต้องมีความสามารถมากขึ้นในการประเมินผลการปฏิบัติงานของสถาปนิกแห่งศาลากลาง”

สถาปนิกของศาลาว่าการเป็นผู้แต่งตั้งประธานาธิบดีซึ่งแม้ว่าจะได้รับการยืนยันจากวุฒิสภา แต่วุฒิสภาก็ไม่สามารถถอดถอนได้ทันที กฎหมายใหม่พยายามที่จะให้สภาคองเกรสมีอำนาจและความสามารถในการถอดถอนสถาปนิก

Sen. Amy Klobuchar จาก Minnesota ซึ่งเป็นพรรคเดโมแครตระดับสูงในคณะกรรมการกฎของวุฒิสภาก็สนับสนุนกฎหมายเช่นกัน Klobuchar และ Blunt ต่างก็เรียกร้องต่อสาธารณะเกี่ยวกับการลาออกของ Blanton

“จากหลักฐานการประพฤติมิชอบอย่างล้นหลามที่ระบุไว้ในรายงานนี้ นายแบลนตันต้องลาออก เขาควรรับผิดชอบและชดใช้เงินให้รัฐบาล” พวกเขาระบุในถ้อยแถลงที่เป็นลายลักษณ์อักษรร่วมกันไม่นานหลังจากการตรวจสอบภายในเผยแพร่สู่สาธารณะ

การทบทวนข่าวซีบีเอสของสิ้นปีที่ยิ่งใหญ่แผนการใช้จ่ายเพื่อให้ทุนแก่รัฐบาลกลางเปิดเผยว่ามีการเพิ่มภาษาเพื่อจำกัดการใช้ยานพาหนะของสถาปนิกของหน่วยงานของรัฐเพิ่มเติม กฎหมายซึ่งลงนามในกฎหมายเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว รวมถึงภาษาที่อนุญาตให้สถาปนิกของศาลากลางสามารถใช้ยานพาหนะที่ได้รับทุนจากผู้เสียภาษีได้ต่อไป แต่แตกต่างจากบิลค่าใช้จ่ายก่อนหน้านี้ที่ทำเช่นนั้น บิลใหม่จำกัดการใช้ยานพาหนะสำหรับการเดินทาง “จากบ้านสู่ที่ทำงาน” โดยเฉพาะ นอกจากนี้ยังเปลี่ยนภาษาของบิลค่าใช้จ่ายก่อนหน้าเพื่อจำกัดการใช้งานยานพาหนะเฉพาะสำหรับสถาปนิกหรือ “ผู้ออกแบบที่ได้รับอนุญาตอย่างถูกต้อง”

Blanton ไม่ได้ส่งคำขอความคิดเห็นหลายครั้ง
สถาปนิกของผู้ตรวจการทั่วไปของ Capitol กล่าวในแถลงการณ์ต่อ CBS ​​News ว่าการสอบสวนพบว่า Blanton เสียเงิน 14,000 ดอลลาร์ในกองทุนภาษี โฆษกของผู้ตรวจการทั่วไปกล่าวว่า “จนถึงตอนนี้ สำนักงานของ Blanton ยังไม่ได้ตอบกลับที่อยู่หรือแก้ไขข้อกล่าวหาที่พิสูจน์ได้ต่อเขา อย่างไรก็ตาม สำนักงานของเขาไม่จำเป็นต้องทำในกรณีนี้”

Blanton ดูแลพนักงานเกือบ 2,000 คน และยังเป็นส่วนหนึ่งของ US Capitol Police Board เขาเป็นสมาชิกคนเดียวของคณะกรรมการที่ไม่ลาออกหรือสูญเสียตำแหน่งหลังจากความล้มเหลวในการรักษาความปลอดภัยเมื่อวันที่ 6 มกราคม 2564 สหรัฐอเมริกาการโจมตีเมืองหลวง.