คุณไม่จำเป็นต้องเดินทางไปที่หมู่เกาะกาลาปากอสเพื่อดูพืชและสัตว์ที่ไม่พบที่อื่นในโลก นอกชายฝั่งแคลิฟอร์เนียในอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนล เป็นเกาะที่ขรุขระห้าเกาะที่แยกตัวออกมาเป็นเวลาหลายพันปี เมื่อเวลาผ่านไป พืชและสัตว์ต่างๆ ก็วิวัฒนาการขึ้นโดยไม่มีการขัดขวางจากกองกำลังภายนอก และในปัจจุบัน พืชและสัตว์ กว่า 2,000 สายพันธุ์ได้อาศัยอยู่บนเกาะและน่านน้ำโดยรอบ รวมถึง 145 สายพันธุ์เฉพาะถิ่น

นอกจากพืชและสัตว์ที่มีเอกลักษณ์แล้ว อุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนลยังมอบประสบการณ์ที่ห่างไกลและขรุขระ ให้ผู้มาเยือนอีก ด้วย เกาะนี้ไม่มีร้านอาหาร โรงแรม และแม้แต่รถยนต์ นักท่องเที่ยวต้องนำอาหารและน้ำมาเอง การเดินทางด้วยเรือข้ามฟากจากท่าเรือเวนทูราช่วยเพิ่มประสบการณ์เท่านั้น

นี่คือทุกสิ่งที่คุณจำเป็นต้องรู้เกี่ยวกับอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนลก่อนเดินทาง

ท่าเรือโปเตโต้ในอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนล
ในความเป็นจริง คุณสามารถเยี่ยมชมอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนลได้ตลอดเวลาของปีและรับวันที่อากาศแจ่มใส อบอุ่น และมีแดดจัด หมู่เกาะเหล่านี้มี สภาพอากาศแบบ เมดิเตอร์เรเนียน ปานกลาง โดยมีอุณหภูมิสูงสุดเฉลี่ยในทศวรรษที่ 60 และต่ำสุดในช่วงทศวรรษที่ 50 ที่กล่าวว่าในฤดูร้อน น้ำอุ่น อุณหภูมิอากาศสูงขึ้น และทะเลที่สงบช่วยให้ทัศนวิสัยใต้น้ำดีขึ้น สภาพอากาศนี้มีแนวโน้มที่จะดำเนินต่อไปจนถึงเดือนตุลาคมเมื่อลมซานตาอานามาถึง ฤดูหนาวและฤดูใบไม้ผลิ ในขณะที่อากาศอบอุ่น มักจะมีฝน ลม และหมอก

วิธีการเดินทาง
หมู่เกาะแชนเนลทั้งห้าสามารถเข้าถึงได้โดยเรือข้ามฟากที่วิ่งจากท่าเรือ Ventura บริษัทเรือข้ามฟากที่กำหนดของอุทยานIsland Packers Cruisesเดินทางไปยังหมู่เกาะซานตาครูซและอนากาปาตามตารางเวลาปกติตลอดทั้งปี การเดินทาง ใช้เวลาประมาณ หนึ่งชั่วโมง เรือข้ามฟากยังวิ่งจากท่าเรือเวนทูราไปยังเกาะรอบนอกของซานตาโรซา ซานตาบาร์บารา และซานมิเกลระหว่างเดือนเมษายนถึงพฤศจิกายน แม้ว่าตารางเวลาจะขึ้นอยู่กับสภาพอากาศ การเดินทางไปยังซานตาโรซาและซานตาบาร์บาราใช้เวลาประมาณสามชั่วโมงในขณะที่การเดินทางไปยังเกาะซานมิเกลมักจะใช้เวลาประมาณสี่ชั่วโมง คุณยังสามารถเดินทางไปยังเกาะต่างๆ โดยเรือส่วนตัว

ทั้งห้าเกาะปลอดรถยนต์ ดังนั้นควรเตรียมเดินหรือเช่าเรือคายัคเมื่อไปถึงจุดหมายปลายทาง ไม่มีค่าธรรมเนียมแรกเข้าสำหรับอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนล

สุนัขจิ้งจอกเกาะในเกาะซานตาครูซ แคลิฟอร์เนียตอนใต้
หมู่เกาะแชนเนลเป็นจุดหมายปลายทางที่ห่างไกลอย่างแท้จริง และที่พักก็เป็นไปตามนั้น แต่ละเกาะมีที่ตั้งแคมป์ที่เรียบง่ายและเก่าแก่พร้อมโต๊ะปิกนิกและห้องสุขาในหลุม ผู้ตั้งแคมป์จะต้องนำน้ำมาเอง (ยกเว้นที่ Water Canyon ในซานตาโรซา และ Scorpion Canyon ในซานตาครูซ) และอาหาร และเก็บขยะทิ้ง นอกจากนี้ยังมีการตั้งแคมป์ในเขตทุรกันดารที่จำกัดในหมู่เกาะซานตาครูซและซานตาโรซา ไม่อนุญาตให้จุดไฟในสวนสาธารณะ

ต้องมีการจองขั้นสูงสำหรับที่ตั้งแคมป์ Channel Islands ทั้งหมดในอัตราต่อคืน 15 ดอลลาร์ต่อที่ตั้งแคมป์ คุณสามารถจองที่ตั้งแคมป์ล่วงหน้าได้ถึงหกเดือนที่ Recreation.gov – เพียงตรวจสอบให้แน่ใจว่าคุณได้เดินทางโดยเรือข้ามฟากของคุณก่อนที่จะจองที่ตั้งแคมป์ เนื่องจากเรือข้ามฟากมักจะเต็มเร็วกว่าที่ตั้งแคมป์

หากคุณต้องการที่พักแบบดั้งเดิมมากขึ้น คุณจะต้องจองห้องพักใน Ventura, Oxnard หรือ Santa Barbara และวางแผนการเดินทางหนึ่งวันไปยังหมู่เกาะแชนเนล

ผู้เดินทางไปยังอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนลต้องบรรจุอาหารและน้ำของตนเอง อาหารและเครื่องดื่มมีจำกัดมากสำหรับการซื้อบนเรือข้ามฟากไปและกลับจากเกาะต่างๆ

ผนึกท่าเรือใต้น้ำในป่าสาหร่ายทะเลที่เกาะ Anacapa ในอุทยานแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนล แคลิฟอร์เนีย สหรัฐอเมริกา
เกาะAnacapaมีการดูนกที่ยอดเยี่ยมและมีเส้นทางเดินป่ามากมาย รวมถึงเส้นทางที่นำไปสู่ประภาคารปี 1932 ฤดูดอกไม้ป่า (โดยทั่วไปแล้วจะเป็นช่วงปลายฤดูหนาวและฤดูใบไม้ผลิ) นั้นสวยงามมาก และยังมีกิจกรรมว่ายน้ำ ดำน้ำลึก ดำน้ำตื้น และพายเรือคายัคอีกด้วย เกาะซานตาครูซเป็นเกาะที่ง่ายที่สุดในการเดินทางและเป็นบ้านของนกสครับเจย์ ซึ่งเป็นนกประจำถิ่นที่ไม่มีที่ไหนในโลก ซานตาครูซยังมีแหล่งน้ำที่ดีที่สุดของอุทยานอีกด้วย โดยมีชายหาดที่สวยงาม น้ำใส และจุดเล่นกระดานโต้คลื่นหลายแห่ง มีโอกาสในการดำน้ำตื้นและดำน้ำลึกมากมาย รวมทั้งแนวชายฝั่งที่มีถ้ำทะเล

ผ้าคลุมไหล่ผ้าคลุมไหล่แบบสเปนสีสันสดใสเป็นหนึ่งในสายพันธุ์ที่เป็นเอกลักษณ์ที่พบในแนวปะการังใต้น้ำบริเวณแคลิฟอร์เนียตอนใต้และหมู่เกาะแชนเนล

ในขณะเดียวกันเกาะซานมิเกลส่องสว่างในแผนกสัตว์ป่า หนึ่งในวิธีที่ดีที่สุดในการชมสัตว์ป่าคือการขึ้นเส้นทางไปกลับระยะทาง 16 ไมล์ไปยัง Point Bennett ซึ่งมีแมวน้ำหลายพันตัวมารวมตัวกัน น่านน้ำรอบเกาะซานตาบาร์บารามักจะใสและเต็มไปด้วยสัตว์ป่า และการเดินทางด้วยเรือคายัคไปยังอาร์คพอยท์หรือ Sea Lion Rookery ให้ทัศนียภาพของถ้ำทะเล สัตว์ป่า และซุ้มหิน ในขณะเดียวกัน ที่เกาะซานตาโรซานักท่องเที่ยวจะได้ชมจุดลอยน้ำดีๆ หลายแห่งและทิวทัศน์ของต้นทอร์รีย์ที่หายาก

Island Packers Cruisesบริษัทเรือข้ามฟากของหมู่เกาะแชนเนลให้บริการทัวร์ดูปลาวาฬในช่องแคบซานตาบาร์บาราและเขตรักษาพันธุ์สัตว์น้ำแห่งชาติหมู่เกาะแชนเนล ซึ่งมักเป็นที่อยู่อาศัยของวาฬสีเทา หลังค่อม และสีน้ำเงิน บริษัทเรือข้ามฟากยังให้บริการทัวร์ชมสัตว์ป่าในน้ำพร้อมชมสิงโตทะเล แมวน้ำ และนกหายากบนเกาะ