รถบัสตำรวจดูเหมือนจะมีอยู่ทุกหนทุกแห่งในมอสโกตั้งแต่การรุกรานยูเครนของรัสเซียเมื่อเดือนกุมภาพันธ์ปีที่แล้ว คอยตรวจตราส่วนใหญ่ในใจกลางเมือง รวมถึงรูปปั้นของกวีที่มีชื่อเสียงที่สุดคนหนึ่งของยูเครน ซึ่งกลายเป็นจุดยอดนิยมสำหรับความรู้สึกต่อต้านสงครามที่หลั่งไหลออกมาอย่างเงียบๆ แต่เต็มไปด้วยอารมณ์

นับตั้งแต่ขีปนาวุธรัสเซียโจมตีอาคารที่พักอาศัยในเมืองดนิโปรของยูเครนเมื่อ 9 วันก่อน ทำให้มีผู้เสียชีวิต 46 รายและบาดเจ็บอีก 80 ราย ชาวมอสโกพากันมาวางดอกไม้พร้อมกับตุ๊กตาและรูปถ่ายของอาคารที่ถูกทำลายที่เท้าของรูปปั้น ของ Lesya Ukrainka กวีและนักเขียนบทละครชาวยูเครนผู้มีชีวิตอยู่ในช่วงทศวรรษสุดท้ายของจักรวรรดิรัสเซีย

พิธีกรรมดังกล่าวซึ่งเป็นหนึ่งในจำนวนผู้เสียชีวิตมากที่สุดจากการโจมตีครั้งเดียวนับตั้งแต่สงครามเริ่มขึ้น ได้กลายเป็นการแสดงความเศร้าโศก ความละอายใจ และการต่อต้านสงคราม แต่ในช่วงเวลาปกติ เจ้าหน้าที่ได้นำดอกไม้ออก

“ในรัสเซียร่วมสมัย ภายใต้เงื่อนไขเหล่านี้ มันคือการต่อสู้ — การต่อสู้แบบเงียบ” Tatyana Krupina นักเคมีวัย 28 ปีผู้ซึ่งไปวางดอกไม้กับเพื่อนกลุ่มเล็ก ๆ เมื่อสัปดาห์ที่แล้วกล่าว

นี่คือสิ่งที่ผ่านการประท้วงในรัสเซียในเดือนมกราคม 2566 11 เดือนหลังจากการบุกรุก ชาวรัสเซียเริ่มวางดอกไม้ในเมืองอื่นๆ ด้วย ซึ่งกระตุ้นโดยสื่อสังคมออนไลน์

การแย่งชิงดอกไม้เป็นหนึ่งในการประท้วงสาธารณะครั้งแรกที่เกิดขึ้นในวงกว้าง นับตั้งแต่วันที่ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ประกาศเมื่อเดือนกันยายนว่าจะมีการเรียกผู้ชายหลายแสนคนมาต่อสู้

รัสเซียได้กำหนดบทลงโทษที่รุนแรงสำหรับการวิพากษ์วิจารณ์สงคราม หรือแม้แต่เรียกมันว่าสงคราม ดังนั้นสำหรับชาวรัสเซียจำนวนมาก การวางดอกไม้จึงดูเหมือนเป็นโอกาสที่หาได้ยากในการแสดงความไม่เห็นด้วยโดยไม่ถูกจับกุม

สำหรับชาวรัสเซียที่ต่อต้านรัฐบาลที่เหลืออยู่ในรัสเซีย ดอกไม้จะย้ำเตือนพวกเขาว่าพวกเขาไม่ได้อยู่เพียงลำพังในการต่อต้านสงคราม แม้ว่าการโฆษณาชวนเชื่อจะรุนแรงขึ้นเรื่อย ๆ และตัวอักษร Z และ V ซึ่งกลายเป็นสัญลักษณ์สนับสนุนสงครามก็สลักอยู่บน อาคารสาธารณะ

และสำหรับชาวรัสเซียที่หลบหนีเนื่องจากการประหัตประหาร การเกณฑ์ทหารที่อาจเกิดขึ้น หรือการปฏิเสธที่จะจ่ายภาษีที่จะเป็นเชื้อเพลิงให้กับเครื่องจักรสงคราม อนุสรณ์สถานดอกไม้เป็นสัญญาณว่ายังมีผู้คนเหลืออยู่ในประเทศที่กล้าพอที่จะประท้วง

“นี่ไม่ใช่แค่การแสดงให้ผู้คนในยูเครนเห็นว่ามีคนในรัสเซียที่ไม่ยอมรับสิ่งที่เกิดขึ้น มันแสดงให้ผู้คนเห็นว่าพวกเขาไม่ได้อยู่คนเดียว” Alexander Plyushchev นักข่าวชื่อดังชาวรัสเซียที่มีผู้ติดตามจำนวนมากบน YouTube กล่าว

แต่แม้กระทั่งการวางดอกไม้ก็มีผลตามมา มีผู้ถูกควบคุมตัวอย่างน้อยเจ็ดคน ตามรายงานของนักข่าวนิวยอร์กไทมส์ซึ่งเห็นเหตุการณ์ในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา สี่คนถูกควบคุมตัวหลังจากวางดอกไม้ที่ไซต์

ตำรวจได้พยายามป้องกันไม่ให้ผู้คนถ่ายภาพอนุสรณ์สถาน และบอกให้คนอื่นๆ ลบภาพออกจากโทรศัพท์ของตน แต่ผู้คนก็ยังเข้ามาเรื่อยๆ มองหาช่องทางเมื่อคนจำนวนมากไม่ได้รวมตัวกันรอบๆ อนุสรณ์สถาน เพื่อไม่ให้ดูเหมือนการชุมนุมในที่สาธารณะที่ผิดกฎหมาย — และวางดอกไม้อย่างเงียบๆ

“ความอดทนของฉันสิ้นสุดลงแล้ว ฉันต้องการแสดงความคิดเห็นของฉัน” ทนายความชื่อ Ekaterina Varenik กล่าวในบ่ายวันเสาร์หลังจากวางดอกไม้บนรูปปั้น เธอหมายถึงการไม่สามารถแสดงความคิดเห็นต่อสาธารณะได้

วาเรนิก วัย 26 ปี กล่าวว่า เธอประท้วงครั้งล่าสุดเมื่ออเล็กเซ นาวาลนี นักการเมืองฝ่ายค้านถูกจับกุมเมื่อ 2 ปีก่อน เธออยู่บ้านเมื่อผู้คนหลายพันคนประท้วงการระดมพลในสงคราม แต่เธอกล่าวถึงการปราบปรามว่า “ทุกๆ วันมันเลวร้ายลงเรื่อยๆ และเข้มงวดขึ้นเรื่อยๆ”

เป็นเวลากว่าครึ่งชั่วโมงที่ Varenik ยืนอยู่หน้ารูปปั้นพร้อมกับโปสเตอร์ทำเองที่มีข้อความว่า “ยูเครน: ไม่ใช่ศัตรูของเรา แต่เป็นพี่น้องของเรา”

เธอถูกตำรวจควบคุมตัวหลังจากนั้นไม่นาน และอาจต้องรับโทษจำคุกสูงสุด 15 วัน

สำหรับหลาย ๆ คนแล้ว การยืนอยู่หน้ารูปปั้นเป็นสิ่งที่สะเทือนอารมณ์อย่างมาก

“สิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร” ข้าราชการบำนาญชื่อริต้าสะอื้นไห้ผู้ซึ่งปฏิเสธที่จะให้นามสกุลของเธอเพราะกลัวว่าจะได้รับผลกรรม และบอกอายุของเธอเพียง 50 เท่านั้น “ผู้คนกำลังจะตาย เด็ก คนชรา” เธอกล่าว “มันแย่มาก บางทีนี่อาจเป็นเครื่องเตือนใจผู้คนว่าเรากำลังอยู่ในโลกที่น่าสะพรึงกลัว”

ชาวรัสเซียที่โดดเด่นบางคนได้ลดการประท้วงให้เหลือน้อยที่สุด

“การนำดอกไม้ไปที่อนุสาวรีย์ไม่จำเป็นต้องใช้ความกล้าหาญ หรือแม้แต่เงิน” ดมิทรี แอล. ไบคอฟ กวีและนักเขียนผู้วิจารณ์รัฐบาลและลี้ภัย กล่าวเมื่อวันพุธระหว่างการอภิปรายที่สตรีมบน YouTube

“สิ่งนี้ดูสวยงาม แต่ไร้ความหมายโดยสิ้นเชิง” ไบคอฟ กล่าว ซึ่งนักข่าวสืบสวนของ Bellingcat สรุปได้ว่าตกเป็นเหยื่อของการพยายามวางยาพิษในปี 2562 ด้วยสารกระตุ้นประสาทที่คล้ายกับที่ใช้กับนาวาลนี เขากล่าวว่า “มีเพียงผลในเชิงบวกเพียงอย่างเดียว: อาจมีบางคนรู้ว่าใครคือ Lesya Ukrainka – กวีผู้ยิ่งใหญ่ – และอ่านงานของเธอ”

รูปปั้นดังกล่าวเป็นสถานที่ทะเลาะวิวาทกับกลุ่มชาตินิยมที่สนับสนุนสงคราม ซึ่งประณามผู้ไว้อาลัยและกล่าวหาพวกเขาในรายงานต่อเจ้าหน้าที่ว่าทำให้เสื่อมเสียชื่อเสียงของกองทัพรัสเซีย ซึ่งปัจจุบันกลายเป็นอาชญากรรมในรัสเซีย

การปราบปรามฝ่ายค้านทางการเมืองและการประท้วงของเครมลินเร่งตัวขึ้นหลังจากการรุกรานของยูเครน ผู้ประท้วงประมาณ 20,000 คนถูกควบคุมตัวตั้งแต่สงครามเริ่มขึ้น ตามข้อมูลของ OVD Info ซึ่งเป็นหน่วยงานเฝ้าระวังด้านสิทธิมนุษยชน หลายคนตกงานหลังจากประท้วง ลงชื่อในคำร้อง หรือเขียนโพสต์ทางโซเชียลมีเดียวิจารณ์สงคราม

Ilya Yashin สมาชิกสภาเทศบาลในกรุงมอสโก ถูกตัดสินจำคุก 8 1/2 ปี ฐานพูดเกี่ยวกับความโหดร้ายของรัสเซียในเมืองบูคา ประเทศยูเครน นักศึกษามหาวิทยาลัยอายุ 19 ปีจากเมือง Arkhangelsk กำลังเผชิญกับโทษจำคุกสูงสุด 10 ปีจากการโพสต์สื่อสังคมออนไลน์ที่วิพากษ์วิจารณ์สงคราม

ในบริบทนั้น การท้าทายตำรวจเพื่อวางดอกไม้จันทน์อาจต้องใช้ความกล้าหาญในระดับหนึ่ง แต่ก็ต้องใช้ความสูญเสียทางจิตใจที่ยากจะทนได้เมื่อสงครามดำเนินไป

“ผมรู้ว่าตำรวจสามารถมาที่บ้านและจับกุมผมได้ทุกเมื่อ” มักซิม ชาทาลอฟ วัย 36 ปี อดีตพนักงานต้อนรับบนเครื่องบินกล่าว เขาถูกไล่ออกจากงานเพราะตำแหน่งต่อต้านสงคราม

ชาทาลอฟกลายเป็นเพื่อนกับกลุ่มนักเคลื่อนไหวที่เหนียวแน่นหลังจากถูกโยนเข้าไปในรถตู้ตำรวจ avtozak หลังจากการประท้วงในเดือนเมษายน ในช่วงฤดูร้อนและฤดูใบไม้ร่วง พวกเขาประท้วงต่อต้านการชุมนุม เขียนข้อความต่อต้านสงครามทั่วเมืองด้วยชอล์ค และวางดอกไม้ที่อนุสรณ์สถานอื่นๆ

Shatalov และเพื่อนของเขา Anna Saiifytdinova วัย 34 ปี นำดอกไม้มารวมกันที่รูปปั้นในเย็นวันหนึ่งเมื่อไม่นานมานี้ เธอมีดอกกุหลาบสีขาว 4 ดอก ชาวรัสเซียมอบดอกไม้เป็นเลขคู่เพื่อเป็นเกียรติแก่ผู้ตาย

เนื่องจากเพื่อนคนหนึ่งของพวกเขาซึ่งเป็นผู้เยาว์ถูกควบคุมตัวหลังจากวางรูปภาพของอาคาร Dnipro ที่พังยับเยินไว้ที่ฐานของรูปปั้น Saiifytdinova จึงรอจนกระทั่งไม่มีคนอยู่รอบ ๆ ดังนั้นพวกเขาจึงไม่สามารถถูกกล่าวหาว่าจัดการประท้วงที่ไม่ได้รับอนุญาต

“ฉันติดคุกแปดวันแล้วเพราะประท้วงการชุมนุม” เธอกล่าว “หากฉันถูกควบคุมตัวอีกครั้ง ฉันจะถูกตั้งข้อหาทางอาญา”

นั่นอาจหมายถึงโทษจำคุกสูงสุด 10 ปี

“มันเหมือนกับรูเล็ตรัสเซีย” เธอกล่าว “คุณไม่มีทางรู้หรอกว่าสิ่งเลวร้ายจะเกิดขึ้นเมื่อไหร่ หรือจะไม่เกิดขึ้นเมื่อไหร่ บางคนถูกควบคุมตัวเพราะถือกระดาษเปล่าในที่สาธารณะ”

Shatalov กล่าวว่าเขากำลังวางแผนที่จะออกจากรัสเซียเร็วๆ นี้ เพราะเขากลัวการจับกุม

“ฉันเชื่อว่าฉันจะทำประโยชน์ในประเทศอื่นได้มากกว่าการอยู่ที่นี่โดยไม่มีงานทำและไม่มีอาชีพทำกิน” เขากล่าว “ฉันจะทำสิ่งใดให้สำเร็จเมื่อนั่งอยู่ในค่ายกักกัน ฉันจะถูกเฆี่ยนตีตลอดเวลาหรือถูกขังอยู่ในกรงตลอดเวลาเหมือนนาวาลนีหรือไม่? หรือบางคนจากบริษัททหารเอกชน Wagner จะมาพยายามจ้างผมไปรบที่ยูเครนโดยขู่ว่าถ้าผมไม่สมัคร? พวกเขาจะพาฉันไปถึงจุดที่ฉันฆ่าตัวตาย”

กระนั้น บาง​คน​ที่​เสี่ยง​จะ​ถูก​จับ​ก็​ยืนกราน​แสดง​การ​ต่อ​ต้าน.

“มอสโกเป็นเมืองใหญ่ และทุกคนก็เงียบ” วาเรนิก ทนายความกล่าว ก่อนที่เธอจะถูกควบคุมตัวเนื่องจากติดโปสเตอร์ต่อต้านสงคราม “ผมต้องการแสดงให้โลกเห็นว่าเราไม่ควรเงียบ เราอนุญาตทั้งหมดนี้ด้วยความเงียบของเรา”